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あなたもアスベスト(石綿)を吸っているかも?アスベスト(石綿)に触れる3つの機会

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「アスベスト(石綿)って私も吸ったことがあるんだろうか。アスベスト(石綿)に触れる機会ってどういうものがあるの?」

アスベスト粉じんを体内に吸引してしまう(アスベストにばく露する)機会として、最も多いのは、仕事でアスベストを扱っていた場合です(職業ばく露)。

もっとも、アスベスト(石綿)にばく露する機会は、職業ばく露だけではありません。
職場から持ち帰られたアスベスト(石綿)含有製品やアスベスト(石綿)粉じんに汚染された着衣等によって、家庭内においてもアスベスト(石綿)にばく露したというケースが報告されています。

また、アスベスト(石綿)工場等の近隣住民が、工場等から排出されるアスベスト(石綿)粉じんにばく露したケースも報告されています。

本記事では、

この記事の監修弁護士
弁護士 大西 亜希子

香川大学、早稲田大学大学院、及び広島修道大学法科大学院卒。2012年弁護士登録。2017年よりB型肝炎部門の統括者。また、2019年よりアスベスト(石綿)訴訟の統括者も兼任。被害を受けた方々に寄り添うことを第一とし、「身近な」法律事務所であり続けられるよう奮闘している。東京弁護士会所属。

(1)職業曝露

アスベスト(石綿)に曝される機会が最も多かったのは、仕事でアスベスト(石綿)を扱っていた人々です。

  • 鉱山でアスベスト(石綿)の採掘作業をしていた人
  • 工場でアスベスト(石綿)の断熱作業をしていた人
  • 工場でアスベスト(石綿)製品を製造・加工していた人
  • 造船場や車両工場でアスベスト(石綿)を扱っていた人

外国からの輸入物を扱う際に思いがけずにアスベスト(石綿)を吸入したケースもあります。
厚生労働省のHPでは、アスベスト(石綿)にさらされた可能性のある業務がまとめられています。

参照:石綿にばく露する業務に従事していた労働者の方へ|厚生労働省

また、アスベスト(石綿)の使用された建物で勤務していたことから、発症したケースもあります。
吹き付けアスベスト(石綿)が使用されている建築物はいまなお存在しているため、危険性があるかを知りたい場合には建築時の工事業者や建築士などに問い合わせるのが良いでしょう。
一般的に吹き付けアスベスト(石綿)は、規模の大きい鉄骨造の建築物の耐火設備に利用されています。

残念ながらアスベスト(石綿)をどの程度吸入すれば中皮腫などの病気になるか正確なことはわかっていません。息切れがひどくなった、たんに血液が混ざったなど日常生活で何か変化が現れたのであれば、近隣の労災病院等の専門医療機関に相談することをおすすめします。

仕事でアスベスト(石綿)を扱っていた結果、中皮腫などの病気にかかった場合、健康管理手帳の交付を受け定期的に検診を受けるほか、労災の申請をすることが可能です。また、条件を満たす場合には、国から賠償金を受け取ることもできます。

(2)家族曝露

仕事でアスベスト(石綿)を扱っていた人の家族もまたアスベスト(石綿)にさらされている危険性があります。
たとえば、次のようなケースが想定されます。

  • アスベスト(石綿)工場で働く人の作業着を毎日洗濯していた人
  • アスベスト(石綿)の入っていた空の袋を自宅で使っていた人
  • 親の勤務するアスベスト(石綿)工場で遊んでいた人

アスベスト(石綿)の繊維は非常に細く目に見えないため、知らず知らずのうちに口から吸いこんでいる可能性があるのです。

このようなケースでは労災の認定や健康管理手帳の利用は認められません。
しかしながら、アスベスト(石綿)被害救済法によって医療費や療養手当を受けることが可能です。

(3)近隣暴露

アスベスト(石綿)工場やアスベスト(石綿)鉱山の付近で暮らしていた人もアスベスト(石綿)にさらされていた危険性があります。
たとえば、尼崎市のアスベスト(石綿)工場の付近で約20年暮らしていた人々が中皮腫などにかかりました(クボタショック)。

このようなケースも、労災の認定や健康管理手帳の利用は認められませんが、アスベスト(石綿)被害救済法によって医療費や療養手当を受けることが可能です。

現在はアスベスト(石綿)の規制がなされ、工場の敷地周辺の住民の健康に危害が及ぶことはないとされています。もし法律に反する実態を把握したのであれば、市役所や弁護士に相談することをおすすめします。

アスベスト(石綿)の健康被害でお悩みの(元)労働者・ご遺族の方は、アスベスト(石綿)訴訟を取り扱っているアディーレ法律事務所にご相談ください。

参照:アスベスト(石綿)ばく露の機会|独立行政法人 環境再生保全機構
参照:石綿関連疾患 職業ばく露・家族ばく露・建物ばく露・環境ばく露についてーリスクと今後の予防ー|中皮腫・じん肺・アスベストセンター

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