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卒婚とは?離婚との違いや卒婚をする理由ときっかけまで詳しく紹介

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最近、テレビや雑誌などで「卒婚」という言葉を聞いたことがあるかもしれません。
「卒婚」した実際の夫婦が、夫婦関係の実態を紹介しているということもあり、新しい夫婦の形として、共感や支持を得ているようです。
今回は、その卒婚について、離婚との違いや卒婚をする理由などを詳しく紹介します。

卒婚とは?

「卒婚」とは、2004年に教育ジャーナリストである杉山由美子氏が、その著書『卒婚のススメ』で使用した造語です。
婚姻している夫婦が互いに必要以上に干渉することなく、自由を認め合って、最低限のルールを守り、ゆるやかなパートナーシップを築いていくという新しい夫婦の形を表しています。
夫婦だからといって、好き嫌いが同じとは限りません。夫婦であれば、我慢をして相手に合わせた場面も少なくないかもしれません。子育ての終了や定年などの節目を迎え、自分や配偶者の人生を考え直したときに、自由な人生を生きたいと思うのは、ある意味当然のことかもしれませんね。

卒婚は、婚姻関係を維持しながら、これまでの夫婦関係を見直して、自由で自立した個々の人生を歩んでいくという生活形態です。その生活形態は、生活リズムはそれぞれ別だけれど同居している夫婦、別居している夫婦、月の半分程度は同居し、半分程度は別居している夫婦など様々ですが、お互いの人生・人格を尊重して、その自由を認めあうのですから、不仲で「別居」や「家庭内別居」するのとは性質が異なります。

卒婚と離婚の違い

離婚は、夫婦関係が破綻してしまい、婚姻関係を解消することです。
子供がいる場合には子どもの両親としての関係は残りますが、戸籍上は他人となります。
夫婦関係が破綻して離婚していますので、復縁の可能性はほとんどありません。
卒婚は、離婚するほど夫婦関係が破綻しているわけではなく、夫婦によっては愛情や尊敬の念を有しており、離婚せずに夫婦それぞれ自立した自由な生活を送ることをいいます。

卒婚をするメリットとデメリット

実際に卒婚をして生き生きとした人生を送っている方もいるようですが、卒婚をするメリットとデメリットをみてみましょう。

(1)卒婚のメリット

卒婚のメリットには、次のようなものがあります。

  • 離婚しないので、戸籍上の記載が変わらず、世間体も維持できる
  • 離婚しないので、夫婦どちらかが亡くなった場合には、遺産を相続することができる
  • 離婚すると財産分与をして不動産などを整理しなければならず、同じ家に住み続けることができない可能性が高いが、卒婚では夫婦の共有財産を維持しながらそのまま同じ家に生活できることが多い。
  • 離婚後は相手方に生活費の支払いを求めることはできないが、卒婚は法律上結婚しているので、収入が低い側は同じように生活費を受領できる可能性がある。
  • 離婚して完全に別々の生活をするのに比べて、家賃や光熱費などを節約できる。
  • 相互に自立した関係を認め合って夫婦関係を見直すことで、お互いを尊重し合う心地のいい関係を築ける可能性がある。
  • お互いに自立して自由になることで精神的な余裕ができ、お互いを思いやったり、違いを認め合ったりして、夫婦関係に問題があっても再構築できる可能性がある。

(2)卒婚のデメリット

一方、卒婚のデメリットには、次のようなものがあります。

  • 卒婚は、夫婦関係が破綻しているわけではないので、恋愛が自由にできるものではなく、配偶者以外の異性と肉体関係を持つと、不貞行為となり慰謝料を請求される可能性がある。
  • お互いに自立した自由な生活を求めてそれに慣れた結果、夫婦の一方か双方が法的な夫婦関係の解消を求めて離婚を希望される可能性がある。
  • 戸籍上は夫婦のままなので、「一切関係をなくしたい」という方には不向き
  • 結婚しているので、法律上はお互いに扶養義務があり、収入が高い方は生活費を支払い続けなければならない可能性がある。
  • 卒婚の夫婦関係について、夫婦で話し合って費用負担などについて合意し契約することができるが、夫婦間の契約はいつでも取り消せるので(民法754条)、不安定。

卒婚をする理由は?

離婚、別居、家庭内別居を選択せずに、卒婚を選択する理由は夫婦によって様々です。

  • お互いが求めている生活スタイルが異なる
  • 夫(妻)の都合に振り回されず、自立した自由な生活を送りたいという意識がある
  • 夫婦それぞれがお互いの自由を尊重できるようになった
  • 相手の好き嫌いやこだわりに合わせて生活するのに疲れてしまった など

卒婚を選択する夫婦の多くに共通すると思われるのは、夫婦関係が破綻しているわけではなく、法律上の夫婦というフレームを維持しながら、その中では個人としての自由を認めようという意識があるという点です。

卒婚を意識するきっかけ

卒婚を意識するきっかけについて紹介します。

(1)夫が定年退職を迎えた

夫が定年退職を迎えたことで、仕事をする夫を支えるという妻の役割がひと段落することになり、夫のためではなく、自分のために自立した自由な生活を送りたいと考える方がいます。

(2)子どもが成人した・社会人として自立した・結婚した

子育てがひと段落したと感じる時期については、人それぞれです。
子どもが成人したとき、就職したとき、結婚したときなどの節目に、子育てがひと段落したと感じ、自分の将来の人生を考え、自分のための人生を歩もうと卒婚を選ぶ方もいます。

(3)夫婦それぞれが自立し始めた

夫婦それぞれが仕事をし、経済的に自立し、趣味の活動や友人などの社会的関係を築き始めると、お互いのライフスタイルを尊重し、あまり干渉し合わない方が、夫婦関係が良好になる場合があります。
このような場合には、卒婚というスタイルが受け入れられやすいようです。

卒婚に関する疑問を解決

卒婚に関するよくある疑問と、解決方法をいくつか紹介します。

(1)生活費や年金はどうする?

法律上の夫婦ですので、基本的にお互いに扶養義務があり、収入の高い方は配偶者に一定の生活費を渡さなければならないと考えられます。
ただし、卒婚は、お互いの自立した生活を尊重するというものですので、話し合いにより、お互いに生活費を負担し合うことなく別会計で暮らすという合意もすることができるでしょう。
ですが、法律上、夫婦間の契約はいつでも取り消すことができるという決まりがありますので(民法754条)、後々合意が取り消される可能性もあります。

離婚する場合は、年金分割という制度が利用でき、専業主婦(夫)であっても、婚姻期間中の配偶者の厚生年金・共済年金(報酬比例部分)の保険料納付実績について最大2分の1を分割して、のちに年金を受け取ることができます。
共働きの場合は、両者の納付実績を合算してから分割するので、収入が配偶者よりも低い場合には分割制度を利用するメリットがあります。
ですが、卒婚の場合には年金分割という制度は利用できません。夫(妻)に支給される年金をどうするのかについては、別途話し合いが必要になります。

(2)浮気・不倫があった場合は?

卒婚は、夫婦関係が破綻しているわけではないケースが多いと考えられますので、独身のように恋愛が自由にできるものではなく、配偶者以外の異性と肉体関係を持つと、不貞行為とり慰謝料を請求される可能性があります。
浮気・不倫があった場合には、夫婦関係について、離婚するのか、慰謝料を支払うのか、関係を修復するのかなどについて話し合う必要があるでしょう。

トラブルを防ぐために、卒婚を始める際に、お互いに恋愛を自由とする合意をすることはできるかもしれません。
しかし、すでに述べたように、夫婦間の契約はいつでも取り消すことができるという決まりがありますので(民法754条)、後々合意が取り消される可能性があります。
また、そもそも、結婚していながら婚姻外の交際を自由とする契約が法的に有効なのかという問題もありますので、このようなリスクを踏まえたうえで合意する必要があるでしょう。

【まとめ】卒婚の形やトラブルは夫婦それぞれ!お困りの方は弁護士に相談

卒婚は、多様化する夫婦関係、ライフスタイル、個人の尊重を重視する風潮のなかで生まれた比較的新しい夫婦の形です。
戸籍上他人となり、財産の共有も解消する離婚とは異なり、卒婚は夫婦間で話し合ってルールを決めて生活を送るので、今までの生活スタイルや環境を維持したまま、自立した自由な生活を送ることができるというメリットがあります。
一方で、離婚と異なり夫婦の法的な関係はあいまいな部分があり、卒婚についての法的トラブルも前例がほとんどありませんので、トラブルが生じた場合に自分で対応するのは大変かもしれません。
卒婚についてトラブルが発生したり、分からない点があったりするかたは、一人で悩まず、卒婚に対応している弁護士に相談してみるとよいでしょう。

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