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時効援用通知の書き方は?必要な情報と注意点を解説【例文付き】

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今回採りあげる法律相談はこちら―――。

先生!見てください。3日前に、突然50万円を払えって「訴状」と書かれたこの紙が届いたんです。子どもが小学校に入ったとき、今から11年前に、確かにこの会社(X社)から子ども用の英語教材を購入したんですが、子供がすぐに飽きてしまってクーリング・オフでキャンセルしたはずなんです。当時の証拠なんて何も残ってないですけど……。私はこの50万円を払わないといけないんでしょうか?教材の代金だって20万円だったはずなのに、50万円って……。請求するんだったらもっと早く請求してくれればいいものを……、訴状なんて届いたの初めてなんですよ。

ある日突然相談者Aさんのもとに届いた訴状。実在する裁判所からの通知であれば、決して無視してはいけません(届いた紙に書かれた番号ではなく、インターネット上で調べたその裁判所の連絡先に電話して本物の訴状かを確認しましょう)。
今回は、消滅時効期間が過ぎているのを前提として、「時効援用通知の書き方」を弁護士が解説します。

そもそも消滅時効とは?

消滅時効とは、債権者が権利を行使できる状態だったのに権利を行使しなかった結果、権利を失うことを定めた制度です(民法166条)。債務者の側からみると、不意打ち的な請求から保護されることになります。

今回のケースでいえば、X社は約10年間ずっと請求しようと思えば請求できたにもかかわらず請求せずに、10年以上も経った後でAさんに代金を請求しました。
Aさんが口にしているように、10年も前に契約をキャンセルしたときの証拠など残っていないでしょう。Aさんが契約を解除したことを証明するのは困難といえます。

「時効の援用」とは?

消滅時効は、消滅時効期間が過ぎれば自動的にお金を支払わなくてもよくなるわけではなく、「時効の援用」をして初めて義務を免れることになります(民法145条)。
「時効の援用」とは、時効による利益を享受する旨の意思表示のことです。

今回のケースで、Aさんは訴状に書かれた金額を支払うか時効を援用するかを選べるというわけです。

時効援用通知書とは?

口頭で「時効を援用する」と伝えると、言った・言わないの水掛け論になりかねません。
また、債権者に電話をすると、時効更新事由である支払約束とも取れる発言をしてしまい、せっかく消滅時効期間が経過していたのに、時効を援用できなくなってしまう危険性もあります。
そこで、時効を援用する場合には、内容証明郵便にて「時効援用通知書」を発送します。
時効援用通知書とは、成立した時効を援用する旨の通知書のことです。

時効援用通知書の書き方と記入すべき情報

時効の援用の仕方に明確な決まりはありません。もっとも、時効援用通知書には最低限記載しなければならないことがありますので、お伝えします。

(1)時効を援用する日付

消滅時効期間経過後に、時効を援用したことを示すため、時効を援用する日付が必要です。
時効援用通知書には、時効援用書面を作成した日付を記載するとともに、時効援用通知書を発送した日が分かる資料を保管しておきましょう。

(2)債権を特定する情報(債権者・債務者・債権の内容)

どの債権の消滅時効を援用するのかがわかるように、債権者・債務者・債権の内容を記載する必要があります。

記載すべき内容
債権者(法人)名称・住所
債権者(個人)氏名・住所
債務者氏名・生年月日・住所・会員番号
債権債権の性質・金額・発生時期・最終返済日

上記の情報が全て記載されていれば特定が可能ですが、会員番号や債権の内容はわからなければ記載しなくても通常は特定が可能でしょう。もし債権者から「どの債権のことかわからない」と言われたなら「複数あるという債権を一覧表で記載したものを開示して欲しい」と伝えましょう。

消滅時効の起算日

時効期間は、権利を行使することができることを知った時、又は権利を行使することができるときから進行し(民法166条1項)、これを消滅時効の起算日といいます。
支払期限がある場合には、期限が到来した日が起算日となり、支払期限が設けられていない場合には、契約日が起算日となります。
分割払いの債務で、請求書等に「期限の利益喪失日」が記載されている場合には、その日を起算日として書くのが良いでしょう。
もっとも、債務の「承認」が時効の更新事由とされており(民法152条1項)、債務を一部でも弁済すると債務が承認されたものとして、時効期間が新たに進行すると考えられていますので、多くの場合、時効の起算日は最終返済日になります。
消滅時効期間が経過していることを主張するため、書けるならば書いておきましょう。正確な最終返済日がわからなければ、差し当たり、最終返済日から5年が経過したなどと記載しておけば足りるでしょう。

(3)消滅時効を援用すること

時効を援用するための通知なので、「消滅時効を援用する」旨が明らかでなければなりません。

時効援用通知書の例文

それでは、消滅時効を援用するためには、どういった内容の時効援用通知書を送ればよいのでしょうか。
今回のケースを前提に、あくまでも一例としてご紹介します。

令和3年〇月〇日
(X社住所) 株式会社X社 代表取締役 Y様

時効援用通知書

(A住所) A ○印
(A契約番号)

前略 貴社は私に対し、未払売掛金として金50万円を請求していますが、当該売掛金の支払期日は平成〇〇年〇〇月〇〇日であり、その翌日から現在に至るまで、すでに5年以上が経過しております。従いまして、貴社の私に対する上記売掛金請求権はすでに時効によって消滅しているため、私は、本書をもって、売掛金の消滅時効を援用します。私としては、貴社のご請求に応じることはありませんので、請求をやめていただきますようにお願い致します。

内容証明郵便で時効援用通知をする場合の書式

今回のケースでは、Aさんには既に訴状が届いていますので、裁判で、答弁書等で時効を援用することになりますが、時効を援用する場合、内容証明郵便で通知するのが一般的です。
内容証明郵便とは、差出人と名宛人、送付日に加え、どのような内容の文書を送ったかを証明できる文書です。電子メールで内容証明郵便を送ることもできますが、郵便局に持参して送ることもできます。電子メールのほうが料金はお得になる傾向にあります。

参照:e内容証明(電子内容証明)|郵便局

(1)作成部数と文字数等

同じ文書を3部(債権者送付用と郵便局保管用、差出人の控え)作成して、郵便局に持参します。用紙のサイズや枚数に制限はありませんが、1枚あたりの文字数と行数に決まりがあるので、注意してください。

縦書き1行20字以内1枚26行以内
横書き1行20字以内1枚26行以内
1行13字以内1枚40行以内
1行26字以内1枚20行以内

枚数が複数にわたる場合には、1部ごとにホチキスで綴じて、ページの継ぎ目に押印が必要となります。

(2)発送方法

郵便物を配達したことを証明する配達証明付きで送付することが一般的です。
配達証明があることによって、時効援用通知書を受け取っていないと反論されるのを防ぎます。

時効援用通知書により時効を援用する場合の注意点

時効を援用する場合の注意点をお伝えします。

(1)普通郵便で時効援用通知書を送らない

普通郵便で送ると、郵便を受け取っていないと言われた場合に、反論できなくなります。
そこで、配達証明付き内容証明郵便で送ることにより、後に紛争になった場合に使える証拠を残しておきます。

(2)時効が成立しているかどうかを確認する

相手から請求されていない段階で時効援用通知書を送るのであれば、時効が成立しているかどうかを確認しましょう。
消滅時効は、一定の期間が過ぎていれば必ず主張できるものではありません。
法律上、債権者には、消滅時効の完成を防ぐために採りうる手段が定められています。
代表的なものは次の4つです。

  • 裁判上の請求、支払督促(民法147条1項1号、2号)
  • 強制執行(民法148条1項1号)
  • 催告(民法150条1項)
  • 債務者の承認(民法152条1項)

時効援用通知書を送って、債権者の出方をみる方法もあります。
しかし、消滅時効が完成する直前に時効援用通知書を送ってしまうと、寝た子を起こす結果になりかねません。時効援用通知書は、相手にお金を請求されて初めて出せばよく、請求されていないのに出す必要はないものです。誤った判断をすると、時効の成立を主張できなくなることがあるので、注意してください。
どうしても不安な場合には、弁護士に消滅時効期間が過ぎているかの調査を含めて、時効援用通知書面の作成を依頼すると良いでしょう。

既に相手から請求されているのであれば、時効援用通知書を送るデメリットはありません。
もし消滅時効が完成していなければ、相手から「消滅時効が完成していない」と反論され、請求金額を支払わなければなりません。もっとも、これは債権者がきちんと権利を行使したがゆえの結果であって、時効援用通知書を送ってしまったことのデメリットではありません。

(3)債権者に時効援用ができたかを確認する場合には慎重に!

消滅時効を援用できたかどうかが気になって、債権者に直接電話をしたくなることもあるでしょう。このとき、すんなりと「消滅時効を援用されたのでもう請求しません」と回答してもらえれば良いのですが、悪質な業者であればその電話をきっかけに、支払約束ととれる言質をとろうとするかもしれません。実際に消滅時効が完成していなければ、その支払約束を理由として、消滅時効の主張が妨げられ、お金を支払わなければならなくなることがあります。直接債権者に電話をするときには、「支払う」と言わないようにしてください。

【まとめ】借金に関する時効援用通知はアディーレ法律事務所にご相談を!

時効援用通知書の書き方に決まりはありませんが、最低限「消滅時効を援用する」旨と債権を特定できるように債務者・債権者の情報を記載しなければなりません。
時効援用通知書は、相手にきちんと届いたことを示すため、配達証明付き内容証明郵便で送るのが一般的です。配達証明は手元に残しておきましょう。
債権者から請求書が届いたのに時効の援用の仕方がわからずにお困りの方は、アディーレ法律事務所にご相談ください(ただし、2021年1月24日時点において、個人間の取引など一部の債権者に対する時効援用のご依頼はお引き受けしておりません)。

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